Plus qu'un chiffon - le chiffon Kente

À l'origine, le Kente, ou Kita, est un tissu développé au 12ème siècle par le peuple Ashanti, le Ghana et la Côte d'Ivoire. Le Kente est composé de bandes multicolores, tissées à partir de coton ou de fil de soie. Les bandes sont ensuite cousues côte à côte.

Selon une légende ashantienne, deux amis partis à la recherche de gibier dans la forêt auraient surpris une araignée géante (le célèbre Anansé) qui tissait sa toile. De retour au village, ils imitèrent l'animal pour fabriquer un tissu. C'est ainsi que, selon la légende, le premier kente offert au roi est né.

Les couleurs et les figures géométriques ne sont pas choisies au hasard. Plusieurs couleurs sont utilisées dans les tissus Kente. Les plus courants sont:

  • Le blanc est la couleur de la pureté, il rappelle le caractère sacré et divin.
  • Le jaune, la couleur de l'or, symbolise l'opulence, la richesse.
  • Le noir est la couleur du deuil mais aussi du mystère.
  • Le vert est le symbole de la vie, de la croissance et de l'harmonie.
  • Le bleu évoque le ciel et la mer.
  • Le marron est la couleur de la Terre mère.
  • La rose symbolise l'essence féminine de la vie.
  • L'argent représente la sérénité.

A la symbolique des couleurs, il faut ajouter celles des motifs géométriques:

  • Le carré est le symbole de la terre et du cosmos
  • Le triangle représente les trois côtés de la vie: naissance, existence et mort
  • Le diamant, composé de deux triangles juxtaposés, représente la dualité du roi (chef et homme)
  • Le cercle représente l'infini

 

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